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miércoles, 29 de abril de 2015

Luminiscencia en el mar: un fenómeno con explicación

Por Ana Martínez. Base La Paloma-DINARA
La bioluminiscencia es un fenómeno común a varias especies de dinoflagelados
(componentes del fitoplancton). La emisión de luz se debe a un mecanismo de defensa de
estos organismos que se activa a través de una reacción química en el interior de su célula.
Poseen una proteína LUCIFERINA (derivado de la clorofila) y la enzima catalizadora LUCIFERASA.


La luciferina se oxida, generando oxiluciferina, la cual necesita ATP (Adenosina tri fosfato) que
proporciona energía para excitar sus moléculas. Posteriormente los átomos de oxiluciferina
vuelven a su estado fundamental emitiendo energía en forma de fotones, es decir, luz.





Esta reacción se produciría sin la necesidad de la luciferasa, pero al tratarse de un mecanismo de
defensa la bioluminiscencia debe producirse en cuestión de segundos. Por esa razón se requiere
la enzima luciferasa que hace que la reacción sea mucho más rápida.


Como en general estos organismos se encuentran en grandes cantidades, el movimiento de las
olas genera que todos emitan una intensa luz azul haciendo de esto un maravilloso espectáculo.
No obstante, no sólo las olas pueden activarlo sino que cualquier otro tipo de movimiento como
puede ser el de un remo entrando en el agua o un kayak navegando.

Noctiluca scintillans es el caso más típico de dinoflagelado bioluminiscente pero no es el
único. Desde mediados de marzo se está registrando bioluminiscencia a lo largo de toda la
costa del Departamento de Rocha (desde la Paloma hasta Barra del Chuy, con diferente
intensidad) y en la costa del Departamento de Maldonado.


 En este caso el responsable de esa bioluminiscencia es Alexandrium fraterculus, asimismo responsable de teñir de rojo el agua en los sitios de mayor densidad.







Este dinoflagelado no es tóxico, pero altas densidades de organismos, provocan
acumulación de grandes cantidades de amonio (sustancia natural de excreción), causante
de la irritación en los ojos que ha provocado gran molestia a los surfistas.

Floraciones (explosiones poblacionales) de Alexandrium fraterculus son frecuentes en
verano- otoño en nuestra costa pero no de tal magnitud y hasta el momento no se había
registrado bioluminiscencia asociada a el.


Tal vez, al igual que otras especies del género Alexandrium, presenta cepas bioluminiscentes y otras no.





Un fenómeno similar a este, y de similar magnitud, ocurre algunos otoños en las costas de
San Diego (California) debido a otro dinoflagelado Lingulodinium polyedrum el cual, al igual
que A.fraterculus, tiñe de rojo el agua.

FuenteDinara